Você sabe que frutas e vegetais frescos são bons para você. Mas você pode estar se perguntando se realmente precisa lavá-los e, em caso afirmativo, como? Aqui estão os detalhes sobre as melhores maneiras de lavar os produtos frescos do mercado local e da mercearia – ou até mesmo do seu próprio quintal.

Como lavar frutas e vegetais de acordo com um nutricionista-GettyImages-88307658
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Por que você deve lavar seus produtos?

A razão para lavar frutas e vegetais frescos é enxaguar o solo, micróbios e pesticidas. Às vezes, você verá sujeira visível em verduras e outros vegetais, o que pode não ser apetitoso e adicionar uma textura arenosa à sua refeição. Patógenos microbianos encontrados em produtos , incluindo E. coli , salmonela e os micróbios que causam o norovírus, podem resultar em doenças transmitidas por alimentos.

A pesquisa também associa os resíduos de pesticidas aos efeitos negativos para a saúde. Por exemplo, os pesticidas dietéticos podem estar associados a consequências reprodutivas adversas para as mulheres, especificamente uma menor probabilidade de gravidez e nascimento após o tratamento de infertilidade , como a Saúde relatou anteriormente. A fertilidade dos homens também pode ser afetada negativamente pela ingestão de produtos com altos níveis de resíduos de pesticidas, de acordo com um estudo da revista Human Reproduction Consumption .

Veja como você deve lavar suas frutas e vegetais

Existem maneiras sólidas e baseadas na ciência de lavar suas frutas e vegetais em casa. Mas, primeiro, alguns métodos não são recomendados. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não recomenda lavar frutas e vegetais com sabão, detergente ou produtos comerciais. “A produção é porosa, então o sabão e os detergentes domésticos podem ser absorvidos por frutas e vegetais, apesar do enxágue completo, e podem causar enjôo”, afirma a agência. O FDA também observa que a segurança dos resíduos de lavagens de produtos comerciais não é conhecida.

Em vez disso, aqui está o que a FDA não recomendo: Antes de preparar e / ou comer produtos, lavar tudo cuidadosamente sob frio , água corrente. E para produtos firmes, como pepinos, esfregue-os com uma escova de produtos limpos, como esta escova de limpeza em forma de anel da Full Circle (US $ 5; amazon.com ). “Após a lavagem, seque os produtos com uma toalha de pano ou papel toalha limpa para reduzir ainda mais as bactérias que podem estar presentes na superfície”, acrescenta o FDA.

Para itens como verduras ensacadas ou cenouras infantis que são “pré-lavadas, prontas para comer”, o FDA diz que você pode comer o produto sem lavar mais, se isso estiver claramente declarado na embalagem.

Então, lavar frutas e vegetais com água removerá até mesmo os pesticidas?

Na maioria dos casos, a lavagem e a imersão só podem levar a um certo grau de redução no nível de resíduos de pesticidas, de acordo com um estudo de 2018 do Journal of the Science of Food and Agriculture . Se apropriado, descascar seus produtos pode reduzir os resíduos de pesticidas de forma mais eficaz. Mas é importante observar que os benefícios de comer cinco a sete porções de produtos hortifrutigranjeiros por dia superam em muito os riscos dos pesticidas. Em outras palavras, mesmo que a lavagem não remova completamente os resíduos, você protegerá melhor sua saúde consumindo frutas e vegetais do que evitando-os.

Em comparação com frutas e vegetais cultivados convencionalmente, os produtos cultivados organicamente demonstraram conter níveis mais baixos de resíduos de pesticidas detectáveis. No entanto, mesmo os produtos orgânicos frescos devem ser lavados antes de consumi-los.

Você pode usar vinagre para lavar frutas e vegetais?

Você deve ter ouvido que o vinagre é uma maneira de limpar seus produtos. Mas uma investigação que avaliou a eficácia de diferentes métodos de limpeza, incluindo uma solução de vinagre, na redução da contaminação bacteriana em produtos frescos está de acordo com as diretrizes do FDA somente para água.

No estudo, alface, brócolis , maçãs e tomates foram expostos a bactérias e, em seguida, limpos com uma imersão de dois minutos em água da torneira, lavagem de produtos comerciais, solução de vinagre a 5%, solução de limão a 13%, enxágüe em água corrente, enxágue e esfregue sob água corrente da torneira, escove sob água corrente da torneira ou um lenço de papel úmido / seco.

Os pesquisadores descobriram que os resultados variam um pouco com base no tipo de produto. Por exemplo, molhar com água antes de enxaguar reduziu significativamente as bactérias em maçãs, tomates e alface, mas não em brócolis. E os níveis de bactérias na superfície da alface após embeber em soluções de limão ou vinagre não foram significativamente diferentes daqueles na alface embebida em água fria da torneira. No entanto, no geral, os cientistas determinaram que, antes do consumo, a melhor abordagem é lavar os produtos em água fria corrente e esfregar ou escovar quando aplicável.

A segurança do produto não para na lavagem

Além de lavar seus produtos, existem outras dicas importantes para manter suas frutas e vegetais seguros para comer. Primeiro, escolha produtos que não estejam machucados ou danificados. Além disso, mantenha frutas e vegetais longe de alimentos como carne crua, aves e frutos do mar em seu carrinho de compras e quando chegar em casa. Ao preparar alimentos, certifique-se de usar uma tábua de corte separada para produtos crus e nunca coloque salada ou produtos frescos cortados em um prato ou superfície que continha carne crua, aves, frutos do mar ou ovos. Por fim, armazene frutas e vegetais frescos pré-cortados e altamente perecíveis (como frutas vermelhas, melão e alface) na geladeira e certifique-se de que esteja ajustado a uma temperatura de 40 ° F ou menos. Se você não tiver certeza se um item deve ser refrigerado para manter sua qualidade, pergunte ao seu dono da mercearia ou ao produtor.

Depois de lavar adequadamente suas frutas e vegetais, colha suas recompensas

Uma dieta rica em produtos aumenta seriamente a ingestão de vitaminas , minerais, fibras e antioxidantes . Comer mais vegetais e frutas também pode ajudar a controlar a pressão arterial , reduzir o risco de doenças cardíacas e derrames , prevenir alguns tipos de câncer, diminuir o risco de problemas oculares e digestivos e apoiar o controle de peso saudável . Comer produtos frescos também foi mostrado em pesquisas para apoiar a saúde mental , incluindo a redução do sofrimento psicológico e a melhoria do otimismo.

Para se beneficiar da melhor forma de incluir mais produtos em sua rotina diária, use as dicas deste artigo para mantê-los seguros para o consumo. Além disso, procure uma variedade de tipos e cores para expor seu corpo a um espectro ainda mais amplo de compostos de proteção à saúde que os vegetais e as frutas fornecem.

Cynthia Sass, MPH, RD, é  editora de nutrição contribuinte da  Health  , autora de best-sellers do New York Times e nutricionista de desempenho em prática privada que prestou consultoria para cinco equipes esportivas profissionais.

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